我们的目标是筹集3000万美元善款,将其用于帮助世界上最贫困的儿童获得教育机会、健康和卫生设施。

在迪拜棕榈岛上的亚特兰蒂斯棕榈酒店(Atlantis The Palm hotel)宴会厅内,一幅号称史上最大的画布作品正在慢慢露出真颜。

这幅作品名为“人类之旅”,总面积约等于4个NBA标准篮球场大小,占地1980平方米(2.97亩),只有亚特兰蒂斯棕榈酒店的豪华宴会厅这样的大型场地才能放得下它。

2020年春,一场突如其来的新冠疫情席卷世界,影响了无数人的正常生活,其中就包括英国画家萨查·贾夫里(Sacha Jafri)。

这位画家出身可不简单,他曾与英国剑桥公爵威廉王子一起在伊顿公学接受教育。

五个多月前,萨查·贾夫里来到迪拜并下榻亚特兰蒂斯棕榈酒店,不久,阿拉伯联合酋长国为了减缓新冠疫情的扩散,决定对迪拜实施封锁措施。

萨查·贾夫里向世界各地的孩子们发出呼吁,邀请他们以疫情期间的联系、分离和隔离为主题,自由绘画并在线提交给他。

他说:“我们作为成年人都感到过去的五个月非常困难,非常恐怖,非常令人困惑和沮丧,一个4岁孩子的感受可想而知”。

孩子们的画作充满了天马行空的想象,有的是一个大大的手印,有的是一个妈妈的画像,给阴云弥漫的疫情时光带来了久违的童趣。

预计这幅巨画将于下个月完成,完成后会在迪拜之框上垂直悬挂,并投影到哈利法塔上。

随后,萨查·贾夫里将把它切割成60幅独立的作品,每幅约30平方米,在进行装裱后,计划于今年12月在迪拜举行的拍卖会上进行拍卖,筹集善款的目标为3000万美元。

我们的目标是筹集3000万美元善款,将其用于帮助世界上最贫困的儿童获得教育机会、健康和卫生设施。世界著名艺术收藏家、投资者和慈善家可能会为每幅作品支付高达300万-400万美元。每位购买者将不仅拥有世界上有史以来最大画作的一部分,他们还将拥有一段历史,因为我们将用这笔善款做件大事。

这幅画作也是“人类启发计划”的组成部分,该计划与联合国儿童基金会和联合国教科文组织等慈善机构合作,为有需要的儿童提供帮助。

包括美剧《绝望的主妇》主演伊娃·朗格利亚(Eva Longoria)和英国女星丽塔·奥拉(Rita Ora)在内的100多名知名人士均对此表达了支持。

关爱青少年,帮助青少年,为青少年创造更多机会,这样的做法当然会受到欢迎和支持。

截至8月15日的一周,美国首次申请失业救济人数环比增加13.5万至110.6万,这一数据凸显美国社会面临更加复杂的挑战。

失业人口猛增意味着美国老百姓面临更大的生活压力,一些人因失业而付不起房租,如果夫妻双方均失业,则更是雪上加霜。

一名美国高中生表示,自己本来计划高中毕业后进入大学,可突如其来的疫情导致她的父母双双失业,她不得不在家帮助照看三个比她更小的孩子,同时还要挤出时间上网课。

更令她感到不安的是,父母因失业频繁吵架,家里紧张情绪弥漫,使她感觉喘不过气来,前途一片渺茫。

美国大城市学区理事会执行主任Michael Casserly表示,疫情造成了一场教育灾难。突然转向远程学习暴露出鲜明的数字鸿沟,有些学生家里没有计算机或互联网,因此根本无法上线学习。有些学生在家花费大量时间帮助父母照顾其他孩子,直接影响网课出勤率。

这些美国年轻人面对如此这般令人沮丧的现实,满腔怒火却没有机会发泄,因为比起愤怒,谋生更为重要。

就在几乎全世界都在努力帮助青少年们摆脱疫情影响时,美国少数盘踞高位的政客依然在进行谜之操作,依然没有将工作重心放在帮助年轻人排忧解难上,反而继续削减教育经费,千方百计阻止美国学校获得国外捐助,无端打击中文合作项目,令人着实无法理解。

作画筹款帮助青少年能起到一时的作用,学习中文则可以更长久地帮助他们获得更广阔的认识世界的视角。

马诺杰(Nolan Munce)是美国韦恩州立大学孔子学院的优秀学员,他曾在孔子学院学习了两年中文,后来获得了孔子学院奖学金,赴武汉大学学习法律。

在武汉生活的四年中,他亲身感受到了真实、立体的中国和中国人民的热情和友好,他深深地爱上了武汉和中国。

看到美国不明就里的民众被少数政客煽动,发表有关偏见、仇外、愚蠢和虚伪的看法,他实在是无法忍受,他说,我从未像现在这样为自己是一名美国人而感到羞耻。

结合自身的经历,他向这些人发出了灵魂拷问:你是否曾走出自己的国家半步?你是否对他国的语言和文化有哪怕一丁点儿的了解?都没有吗?那你们的看法显然苍白无力。

我亲身经历过孔子学院的中文教育,与报道中经常描述的孔子学院不同,我在孔子学院接受的教育是:语言是构建沟通的桥梁,而不是作为政治工具。孔子学院展现给我的是我一直希望了解的诗歌、文学和文化的世界。孔子学院使许多人受益,上至我这样的退休老人,下至中小学生,因为孔子学院,我才有了工具和资源来继续学习中文,欣赏中国的文化,了解中国人民。

你看,这才是真正接触过孔子学院的美国人的真实看法,这才是孔子学院真实的情况,这才是中文学习在两国友好交往和互相理解中所发挥的关键作用,这才是中文学习赋予青少年“好风凭借力,送我上青云”的力量。

那些试图将抹黑孔子学院作为筹码,为个人谋取不可告人利益的少数政客们,应该醒醒了。

不妨向英国画家萨查·贾夫里学习,不妨向孔子学院学习,为青少年们创造更多学习和过上更好生活的机会,毕竟老是昧着良心说话,最终结局往往都是自食其果。

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